Tweet It!, a brief introduction: interview with DJ Balli
di Giovanni Panetta
ENG: Interview with DJ Balli about Tweet It!, his work with Ralph Brown. IT: Intervista a Riccardo Balli su Tweet It!; DJ Balli live a Taranto da Mexico 70.
Tweet It!

Tweet It! (2012). Artwork by Nicolas Campagnari.


IT: Traduzione in italiano a seguire alla parte in inglese originale.


Music and art aim to reconduct to an added value which these want to give through their proposal, as every single character of theirs. So from the point of view related this mindset, the art business becomes dispersive and opportunistic, which offers new artists and bands that are repetitive, focusing themselves exclusively on a mere form of communication.

Sonic Belligeranza operates subterraneously, playing and overturning the dancefloor, techno and gabber music concept through the dynamic genre of breakcore, with a very fast periodicity of approximately in a range between 1.000 and 10.000 bpm (the extratone beats). DJ Balli (Riccardo Balli), histrionic and intelligent, has seen in the breakcore music an inestimable potential in a ludic and futuristic sense, similar to an Umberto Boccioni’s painting or sculpture; indeed with the permanence in London during the ‘90, he knew the first wails of breakcore with the DJ Scud and Aphasic’s Ambush Records. Then it was inspired by the gabber culture ideas (associated with fast and violent music with more melodic breaks) with Rotterdam as the epicenter, so thereabouts he founded Sonic Belligeranza in Bologna (Italy), a label which mixes several genres, not only rave music or the above-mentioned ones, but also noise, hip hop, dub, using samples from opera and polka records, and whereas each of these releases hides a different and peculiar philosophy, also through the sublabels Belligeranza + (characterized by more magmatic and noise-oriented releases) and Belligeranza – (with distended textures and more acid sonorities). Nevertheless, Riccardo manages a micro-mega record store to Bologna, via Mascarella 16/A, called Megastore Sonic Belligeranza, that spreads the belligerant music and his multi-diversified verb of his roster and not only.

Moreover, April 28 DJ Balli will play live to Borgo of Taranto (South Italy), at Mexico 70 for an introduction to his book Apocalypso Disco (Agenzia X), with a direct interview (we will talk about not only the topic of regeneration of music which appears to the cited text, but also the story of his label and his records), a live set with Game Boy inspired from the book Frankestein Goes To Holocaust (Agenzia X), about copyright and sampling music, and at the end a DJ set with ’80-’90 soul/dance hits which will be dilatated digitally, through a technics named “chopped and screw”.

So our aim with this article is to focus on the Tweet It! (Sonic Belligeranza 10) release created and played by DJ Balli and Ralph Brown, a record in the sign of the Twitter social network, and the sonic usage of tweets. Ralph Brown is another artist linked to the Sonic Belligeranza record, who played with obsessive extratones which taps into international pop culture. Let’s discover more about this release with the following related written interview with DJ Balli.

So, how was the Tweet It! concept born, and what were the Ralph Brown role and yours in the associated creative phase?

“I met Daniele Rossi aka Ralph Brown at FUCKPARADE 2011 in Berlin. What’s funny is we are both from the same town, Bologna but we met for the first time at this special speedcore party happening in the big German city. Daniele was the first to introduce me to this extremization of speedcore called Extratone, a sub-genre dealing with 1000 bpm +. I immediately dug the concept of this contradictiory sound, so fast that in the end, once you are not able to detect the bass drum anymore, it turns slow, it turns into a drone but with some dynamic in it still, different from static noise. I loved it and decided to work to a release in association with Ralp Brown for my label Sonic Belligeranza records. I developed most of the concept behind Tweet it!, whereas Daniele developed most of the music. Each of us dealt with both aspect of the release thought so that we can definitely call this an artistic collaboration between the two of us.”

DJ Balli: “”Tweet It!(Extratone mix)” is either a quantum leap in the history of electronic music or the new decor for your living room walls. Dig It or hate It! @ Sonic Belligeranza records we chose the second option.”

Tweet It! is alternated by many interludes with samples of more familiar sounds, but in all the rest several tweets appears from the social network Twitter, which were sonically pitched. So could you describe the algorithm which generated the association between characters and tones? How were they pitched or did it take an acoustic form? Moreover it seems there are different timbers with mono-bitonal rhythmic patterns; so why this? And is there a link between those familiar samples and tweets?

“The Tweet-track opening “Tweet it!” LP is entitled “How Does Twitter Sound?” and the answer to this question is essentially the release itself. The first pressing on picture-disc vinyl & digital came out in 2012 when Twitter was based on 140 charachters, every Tweet on the social network had to be maximum 140 characters long and so on. This explains the numerological obsession for the number 140 in Sonic Belligeranza 10: the intro & outro of the record last 0.14 seconds, whereas each of the 14 tracks comprising the release has a 1 minute and 40 seconds length. The number of words used in each Twit-tracks is 140, 140 hrtz is the number of frequencies used in most of “Tweet it!”, last but not least 140(0) is the number of bpm set on our sequencer to produce the record.”

In this record there is the concept of Extratone (whereas the beat has a speed of 1.000-10.000 bpm), that you see as a paradigm that overcomes all the gabber music along unknown territories. So what was the motivation behind inclusion of this element in Tweet It! Why it is releated with a worldwide popular social network?

“Sonic Belligeranza 10 is based on this scientific/pseudo-scientific similarity between the number of data produced by digital Audio in cd quality that is 44.100 Khz x 16 bit x 2 channles that is 1.411.200 bits per second. Now having compared most reliable statistics on the number of tweets per day it is reasonable to assume that Twitter produces an average of 2600 individual tweets per seconds. The estimated average length is 70 charachters at 8 bit rate that is 2600 x 70 x 8 = 1.456.000 bits per second. In short, Twitter produces about the same amount of data per seconds (1.456.000) as an audio CD (1.411.200 bps). Then, as stated 70 characters is Tweet’s average length. 70 micron is also about the size of grooves containing audio information on vinyl, not to mention 70 decibel which roughly indicates wax dynamics. Finally, nearly 70 rounds of a 45 rpm 12” are necessary to complete each audio-tweet of 1 minute 40 seconds length.”

# # # # # # #



L’obiettivo della musica e dell’arte deve quanto più essere ricondotto al valore aggiunto che esse vogliono aggiungere nella loro proposta, come qualsiasi altra caratteristica delle prime citate. Il mercato dell’arte diventa in quest’ottica dispersivo e opportunistico, la quale individua proposte nuove che risultano asettiche e ripetitive, incentrando il loro operato quasi esclusivamente nella comunicazione e diffusione dell’arte.

Sonic Belligeranza opera in maniera sotterranea, giocando e ribaltando i concetti di musica dancefloor, techno e gabber attraverso la breakcore, genere molto dinamico il cui ritmo ha periodicità molto intense tra i 1.000 e i 10.000 bpm. DJ Balli, ovvero Riccardo Balli, istrionico e intelligente, ha saputo vedere nella breakcore un potenziale inestimabile in questa musica ludica e futurista, simile ad un quadro o una scultura di Umberto Boccioni, in cui attraverso il soggiorno a Londra negli anni ’90 conosce il breakcore nato dall’etichetta Ambush Records di DJ Scud e Aphasic. Ispirandosi anche alle idee della sottocultura e musica gabber (musica molto ritmata ma con degli stacchi più melodici) con epicentro Rotterdam, nel 2000 fonda Sonic Belligeranza, etichetta che mescola vari generi, non solo musica rave o quelle citate ma anche noise, hip hop, dub e utilizzando campioni musicali di qualsiasi genere, dall’opera alla polka, in cui ogni uscita nasconde una filosofia diversa e peculiare, anche attraverso le sottolabel Belligeranza + (dalle uscite più magmatiche e orientate verso il noise) e Belligeranza – (caratterizzate da trame distese e acide). Inoltre Riccardo gestisce un piccolo-grande negozio di dischi in via Mascarella 16/A a Bologna, chiamato Megastore Sonic Belligeranza, che diffonde la musica e il multi-diversificato verbo belligeranti del suo roster e non solo.

DJ Balli il 28 Aprile sarà ospite nel Borgo di Taranto, da Mexico 70 il 28 Aprile per la presentazione del suo libro Apocalypso Disco (Agenzia X), con intervista (si parlerà non solo del tema dell’innovazione musicale presente nel testo, ma anche della storia della sua etichetta e dei suoi album), più un set con i Game Boy ispirato al libro Frankestein Goes To Holocaust (Agenzia X) su diritto d’autore e sampling music, più un DJ set di pezzi soul e dance anni ’80-’90 dilatati al computer, attraverso una tecnica denominata “chopped and screw”.

Ci siamo incuriositi in particolar modo su un’uscita con la collaborazione del DJ Ralph Brown, ovvero Tweet It! (Sonic Belligeranza 10), disco all’insegna del social network Twitter e dell’utilizzo in musica dei tweet. Ralph Brown è un altro artista legato a Sonic Belligeranza, che gioca in special modo con extratone ossessivi che attingono alla cultura pop internazionale. Per scoprire di più seguira un’intervista scritta a DJ Balli su Tweet It!.

Allora, com’è nato il concept di Tweet It!, e come si è sviluppata la fase creativa tua e di Ralph Brown?

“Ho conosciuto Daniele Rossi, aka Ralph Brown, al FUCKPARADE 2011 di Berlino. Quello che fu ironico è che entrambi venivamo dalla stessa città, Bologna, anche se ci conoscemmo la prima volta in quell’evento speedcore nella grande città tedesca. Daniele fu il primo ad introdurmi a questa estremizzazione dello speedcore chiamata extratone, un sottogenere che utilizza beat con una velocità maggiore di 1000 bpm. Immediatamente notai alla base un suono ambiguo, che era talmente veloce che non si potevano più distinguere la bass drum, che diventava più lenta, si trasformava in un drone associato ad una certa dinamicità, differente da rumore statico. Tale concetto mi piacque e decisi di collaborare con Ralph Brown ad una release per la mia etichetta Sonic Belligeranza. Io in particolar modo sviluppai il concept dietro Tweet It!, e Daniele diede un maggior apporto alla musica. Ognuno di noi collaboro ad entrambi gli aspetti della release, così ché potevamo certamente definirla una collaborazione tra di noi.”

Tweet It!

DJ Balli: “La recensione in breve di S.B.10 “Tweet it” su The Wire recitava qualcosa come: O questo disco è un salto quantico per la musica dance elettronica o è da prendere ed appendere in salotto come orologio a cucù. A Sonic Belligeranza records abbiamo preferito la seconda ipotesi”.


Tweet It! è intermezzato da diversi interludi con campioni di suoni familiari, e dall’altra parte appaiono diversi tweet provenienti dal social network Twitter, che vengono sonoramente intonati. Potresti quindi descrivere l’algoritmo che ha generato l’associazione tra carattere e suono? Come sono intonati in forma acustica? Inoltre sembra che vi siano diversi timbri mono-bitonali; come mai? E c’è un collegamento tra i tweet e quei sample familiari?

“Il tweet-traccia di apertura di Tweet It! è intitolato “How Does Twitter Sound?” e la risposta a questa domanda è essenzialmente la stessa release. La prima stampa su digitale e vinile picture-disc uscì nel 2012 quando Twitter fu basato su 140 caratteri, ovvero ogni tweet doveva avere una lunghezza massima di 140 caratteri. Questo spiega l’ossessione numerologica di Sonic Belligeranza per il numero 140: l’intro e l’outro del disco furano 0.14 secondi, e ogni traccia compresa nell’album ha una lunghezza di 1 minuto e 40 secondi. Il numero delle parole in ogni Twit-track è 140, 140 hrtz è il valore delle frequenze usate spesso in Tweet It!, inoltre, non ultimo, 140(0) è il numero dei bpm utilizzato nei nostri sequencer per produrre il disco.”

In questo lavoro compare l’Extratone, che consideri in un certo senso un paradigma che proietta tutta la musica gabber verso territori sconosciuti. Quindi qual era la motivazione dietro l’inclusione di questo elemento in Tweet It!? In che modo è collegato con social network globalmente popolare di Twitter?

“Sonic Belligeranza 10 si basa su questa somiglianza scientifica/pseudo-scientifica tra il numero di dati prodotti dall’audio digitale in qualità CD, ovvero 44.100 Khz x 16 bit x 2 canali, che è 1.411.200 bits per secondo. Quindi, stimando approssimativamente le statistiche sui numeri dei tweet ogni giorno, possiamo assumere che Twitter produce una media di 2600 singoli tweet per secondo. La lunghezza stimata è di circa 70 caratteri con una velocità di trasferimento pari a 8 bit-rate, che corrisponde a 2600 x 70 x 8 = 1.456.000 bit per secondo. In breve, Twitter produce circa lo stesso carico di dati al secondo (1.456.000) similmente ad un CD audio (1.411.200 bps). Quindi, come dicevamo 70 caratteri è la lunghezza media di un Tweet. 70 micron è anche la misura media delle oscillazioni contenenti le informazioni audio in un vinile, oltre al fatto che 70 decibel è il valore su per giù il valore della wax dynamics (lunghezza dell’estensione di suoni riproducibili da un supporto analogico, ndr). Infine circa 70 giri di un 12″ ad una velocità di 45 rpm completano un audio-tweet di un minuto e 40 secondi.”

Share This